上天欠他总冠军?听KD讲述与奥城的爱情

在他位于奥克拉荷马市中心的别墅客厅中,Durant可以看见远处的Chesapeake Energy Arena,一幢超过50层的摩天大楼。不管在附近散步还是出门倒垃圾,Durant都能看见大楼上玻璃反射的光芒,让他回忆起2008年夏天,他刚搬到这里时的场景。「我一直觉得自己生活在一个小地方,虽然我喜欢小城市的紧密感,但这里就像鬼城一样,市中心也不像市中心,没有一幢高层建筑。而现在我看见那幢大楼,简直就像灯塔一样,提醒着我一开始这儿是什幺样。」他说。

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那时候,20岁的Durant跟他同样年轻的队友只能在一个旱冰场里训练,每天三小时。训练场附近就是一家生产狗粮的工厂,时刻都有异味飘出。他们天天训练冲刺,练完之后就躲到Durant的家里,窝在沙发上打游戏或者吃鸡翅。

上天欠他总冠军?听KD讲述与奥城的爱情 雷霆总经理Sam Presti说:「那时候我们什幺设施都没有。」当开季打出3胜29负的超音速在主场战胜尼克的时候,现场球迷都陷入了癫狂。Presti还问工作人员发生了什幺,结果得到的回覆是:「我们赢了纽约!那可是大苹果!」

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雷霆在搬迁之后的第二个赛季就打进了季后赛,第三个赛季则进了西区决赛,第四个赛季是总冠军赛。他们的主场以噪音闻名。2012年10月,雷霆把James Harden交易到火箭,而此后Westbrook和Ibaka却接连受伤。「妈的,究竟发生了什幺吗?」Durant这样问自己。上赛季,他也饱受脚伤困扰,而雷霆也没进季后赛。「我们原本好好地,但突然一切都垮掉了。」他说。

新劳资协议让雷霆很难留住全部核心球员,Reggie Jackson也因为不满离开了,饱受爱戴的Westbrook则被炒,雷霆的未来似乎岌岌可危。「这份工作太脆弱了。但我们不会找藉口,只会继续奋斗。」Durant说。

雷霆管理层的人数规模比起刚搬来时几乎扩大了一倍,Presti培养了很多聪明能干的年轻人,让他们成为高层,球队也聘用了一位体育运动学家和一位健康管理专家。他们有了新的训练馆,当地农场为球队提供经过专业搭配的饮食。Durant和Westbrook在一起,也向洛杉矶和纽约这样的大城市表明,是金子在哪里都会发光,即便是从底层出身,他们照样能成为全球偶像。

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如今雷霆重新回到西区决赛,还在G3大胜勇士28分。这已经是6年间他们第4次打到这里了,他们在这段时间取得了66.5%的胜率,在所有职业球队中仅次于爱国者队、马刺队和包装工队。面对勇士,原本他们根本不被看好。他们从没成功夺冠,Durant在今夏也会成为自由球员,不确定因素太多了。

「我们的一切都围绕着夺冠的目标。」Durant说,「谁夺了冠?谁可能夺冠?假如没夺冠,那你就是失败者,不是第一名,那就是最后一名。我比任何人都渴望总冠军,但说实话,经历过这幺多,我也懂得珍惜别的事情。」

比如窗外四年前才建成的摩天大楼。「不只是这些。当我在市中心里开车,穿过亚裔生活区,看到各色各样的人,就感觉这座城市其实是跟着这支球队一起成长的。」他说。

一般来说,人们总会夸大球队或者城市建设的影响力,但在俄城,这是显而易见的。「雷霆给了俄城一个全球品牌,」市长说,「球队带给我们的曝光度是无法估量的,你在国外告诉别人说你来自奥克拉荷马,他们会立刻想到Kevin Durant。」

不管Durant是联盟第几强的球员,他在本地的影响力恐怕很少有人能相提并论。「我小时候就住在距离华盛顿特区30分钟车程的地方,但每天生活没有什幺新意。」他说,「但在这里,一切都是新的。这附近就有一家新的雅乐轩酒店刚开张,我还想去跑跑新建起来的拱桥。在我家后面,还有很多新搬迁过来的家庭。在去球馆的高速路旁边,很多老旧的洗车店也被拆了,要建成新公寓。」

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「我知道这跟冠军无关,但总有新的球员,新的纪录和新的冠军。而我们谈的是生活,人们的工作和生活,这是在未来40年里都非常有意义的事情,我觉得特别酷。」他说。

现在,Durant说每句话都会遭到无数解读,27岁的他几乎是独力改写了这支球队的命运。但现在就猜测他一个月后将会做出怎样的选择是没有意义的,离开所爱城市的人太多了。他有赢球的压力,雷霆本赛季哪怕赢了55场,但依然比不上67胜的马刺和73胜的勇士。

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「马刺和勇士一直赢球,你就觉得自己也应该像他们一样。」Durant说,「遇到两连败,我回家之后压力就特别大。哪怕是赢球,我也有压力,比如延长赢了尼克,我就觉得,完全不应该打得这幺辛苦!当你特别想要某一样东西的时候,为此付出无数努力的时候,假如不变成偏执狂,那才叫不够投入。」

雷霆新帅Billy Donovan也进行了阵容试验,小个阵容是让Ibaka打中锋,Durant打大前锋;双塔阵容则主打Adams和Kanter。他有时候让双少打满首节,给替补阵容在第二节有更多自由发挥的空间。他不再压迫每个持球人,而是要求全队更注重防守三分球;他强调无球侧的移动,製造更多出手机会。

「我得冒下险。」Donovan说,「我需要找到问题的答案。有时候不管主意是好是坏,你都得试试。我也跟大家说过,赛季不会一帆风顺。」他们在全明星后一度12战8负,但Donovan把眼光放在了5月。当Durant给高层发信息要求说法的时候,他得到的答案总是:坚持下去。雷霆管理层把Donovan比做一个按摩师,他所做的是纾解那些长期以来都存在的问题,哪怕过程充满疼痛,但绝对是有效果的。

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Donovan考验了雷霆,这也是雷霆选择他的原因。Presti喜欢从艺术家的作品中吸取灵感,而当他去考察大学球员的时候,也总习惯做足工作,甚至会造访大学教授,询问球员的表现。而去佛罗里达大学的经历让他觉得特别愉快,Donovan在每年8月都举办一次执教研讨会议,Presti很喜欢参加。

Donovan以前是拒绝过NBA的,但雷霆跟2007年的魔术不同,不仅是因为双少的存在。「这里总让我想起曾经执教过的球队。」他说。当Presti面试他的时候,两人聊价值观比聊战术内容要多,Presti不断提到诸如「传奇」、「社区」、「稳定」这样的词。

雷霆管理层从来都是一丝不苟的作风。每个篮球上都印着队标,每瓶有机果汁上都有标籤,而且始终向外。他们会为球员举办烹饪培训班,当飓风来袭,球队还会进行气候研讨,解答员工疑问。当球队在客场过圣诞节,他们会让一些「圣诞老人」造访员工的家,进行一番问候。他们每年9月会去农场野餐,Durant和Westbrook一起打橄榄球,身边还有摄影师记录下每个有趣的瞬间。

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「某种程度上,(雷霆管理层)跟其他球队都不太一样。」Nazr Mohammed说,「哪怕大家年纪都大了,但球队里仍有大学时的氛围。这就是Presti想要的状态。」Presti现在也才39岁,戴着斯文的眼镜,比起高级数据,他更愿意谈论「人性」、「整体」这些词语。雷霆的篮球运营协调员是一位黑人女性,这在NBA是很少见的;雷霆的发展联盟球队教头则是为外籍教练;录像剪辑师以前是编辑。每当遇到球员做手术,Presti也都会亲自等在门外;等球员从麻药中甦醒过来后,他依然在他们身边。

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Mohammed也是立志要做总经理的人,他在冬天的时候曾申请跟着Presti工作一天。他对于工作细节十分着迷,比如球员们的早餐都是怎幺做出来的,要如何为球队的社区活动做提醒报备,然后还要与训练团队见面讨论。Presti同意了,但条件是他必须去陪在发展联盟打球的Johnson一起训练。Mohammed就很开心地开车去俄城蓝色队的总部工作了。

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Presti很注意让经验老道的人辅佐年轻的球星,他管理Durant、Westbrook、Ibaka和Nick Collison叫「建队之父」,他们虽然都还年轻,但也要承担起辅导的责任。Durant就是Waiters的导师,Westbrook则负责指导新秀Payne。去年夏天,Collison邀请Adams去自己在西雅图的家做客,两人天天去附近大学训练,还一起玩滑水艇。

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在西区决赛G1的比赛日一早,Durant在投篮训练后就把大家集合到一起。后来他说:「我现在能愿意在全队面前讲话了。我相信他们都受到了来自家人朋友的讯息,我觉得有必要告诉他们,要放鬆下来。如果勇士打出高潮,不要担忧紧张,继续坚持打好自己的比赛。这就是我们本赛季的主题。」

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去年春天,Durant还在养脚伤,穿着保护靴,只能骑自行车训练。他看着Westbrook辛苦带队前进,打出历史级的表现,他忍不住想象当自己复出后,两人合力会是什幺样子。「我必须用不同的角度看比赛了,要怎幺打才能不妨碍他的发挥?这就是我的挑战。以前我习惯一直控球,自己砍个35分。但现在我们有了Westbrook,Kanter,Waiters,Ibaka,我们更强大了。所以当我拿球后,一定要超级高效才行,不能再去扣篮浪费精力,必须把每一球都当做最后一球来投。」

于是,他改变了自己的出场节奏,开始在首节末休息,他的技术犯规也大幅度降低。在例行赛,他场均得到28.2分8.2篮板5.0助攻的数据,命中率达到50.5%,曾经的担忧都烟消云散了。「一年前有人还说我的生涯可能就要结束了,但我把这话当做是动力。当我读高二的时候,第一次先发就砍了28分,自己特别得意,但我妈妈回家就训我,说我打得还不够好,于是我就要变得更强。对待脚伤也是一样,质疑让我变得更强。」

Durant相信Donovan,雷霆也打出了五年来NBA第二强的进攻效率,仅次于勇士。「他什幺都愿意尝试。」Adams说。雷霆也得以把Durant、Ibaka、Kanter、Adams所组成的锋线的灵活和天赋优势发挥到最大。

在对马刺系列赛的第三场,Donovan使用了双塔阵容,但还是输球了。「他们的数据是很差,但这是因为球场空间不足造成的。」Donovan说,「他们俩要合作,不管在高位还是低位,得多交流。」双塔最终打破了马刺的防守,Durant也成功压制了Leonard。

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而到了对勇士的第三场,Donovan选择了相反的策略,前场派上Durant和Ibaka,跟勇士拼机动,打得Green失去冷静踢踹Adams。如果雷霆在淘汰67胜的马刺后还成功淘汰73胜的勇士,那他们无疑就能完成或许是历史上最伟大的通向总冠军赛之路。

要记得,这只是Donovan第一次执教季后赛,他还失去了首席助教Monty Williams。代替Williams的,是雷霆从发展联盟调出的助教,这也是雷霆管理层可持续发展文化的另一个体现。

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雷霆就这样从「创业股」变成了「绩优股」,他们不再每天训练三小时,也开始穿戴高科技监测工具。他们不再半夜聚在一起打游戏,Westbrook都已经结婚组建了自己的家庭。这些年来,他们被各种交易、伤病打击,经历了无数流言。Collison笑着说:「每个脱口秀都在讲Westbrook的态度不好。」

双少在过去8年取得了那幺多成就,以至于人们很容易忘记他们只有27岁,才进入生涯巅峰,他们的故事根本才刚进入高潮。今夏追求Durant的球队会有很多,可能就包括雷霆在季后赛的对手马刺和勇士。但雷霆的优势显然是无可替代的:他们有一位爱钻研问题的教头、一位先锋派经理、一位超级巨星做队友、还有一座正在高速发展的城市。

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